Que significa la presencia de Cuerpos Cetónicos en un Análisis de Sangre u Orina

Los cuerpos cetónicos son una fuente alternativa para obtener energía para el cerebro y otros tejidos, ante circunstancias tales como un estado de ayuno o cuando existe una deficiente acción de la insulina. Por tal razón, situaciones que inducen un descontrol metabólico en la diabetes como lo es el caso de un deficiente control, pocos ajuste con insulina, continuas glucemias altas, estrés marcado, durante infecciones o en condiciones de ejercicio intenso sin ajustes de insulina o hipoglucemias frecuentes moderadas a severas mal controladas predisponen a que movilicemos nuestras reservas energéticas ( ácidos grasos ) que van al hígado y allí son convertidos en cuerpos cetónicos para producir energía. ¿Cuál es su importancia?Los cuerpos cetónicos cuando se van acumulando en sangre pueden llevar a una de las complicaciones más serias en la diabetes como es el caso de la cetoacidosis diabética, situación que pone en riesgo la vida del paciente.¿Cuándo medirlos?Conviene medir los niveles sanguíneos de glucosa y cetona cada 2 a 4 horas cuando los niveles de glucosa estén elevados (>300 mg/100 ml), muy especialmente cuando además hay estrés, infecciones o hay síntomas de una cetoacidosis tales como náusea, vómito y dolor abdominal. De igual manera, las mujeres con diabetes que están en embarazo deben con frecuencia determinar sus niveles de cuerpos cetónicos, así como las personas con diabetes tipo 1, quienes al practicar el ejercicio se descompensan.¿Cómo medirlos?La medición de los cuerpos cetónicos se puede realizar en la orina, para ello existen tiras reactivas que determinan en forma cualitativa (por color) el cual indica niveles elevados, medios o bajos, no los niveles cuantitativos reales, tiene además varios factores que interfieren con su resultado y precisión.En contraste con la prueba de cetonas urinarias, la prueba de cetonas sanguíneas puede hacerse rápidamente extrayendo una muestra pequeña de sangre de la misma manera que en la prueba de glucosa sanguínea y obtenerse una lectura a los 30 segundos de haber colocado la muestra de sangre en la tira reactivaHay varias ventajas de la prueba de cetonas sanguíneas:Debido a que la relación b-hidroxibutirato /acetoacetato aumenta de 1:1 en estado normal a ³9:1 en la cetoacidosis, el monitoreo del b-hidroxibutirato refleja mejor los niveles totales de cuerpos cetónicos y la cetoacidosis que el acetoacetato, debido a que el b-hidroxibutirato es el cuerpo cetónico predominante en la fase temprana del desarrollo de cetonas, es además el cuerpo cetónico que disminuye en forma más rápida durante el tratamiento exitoso.Las lecturas de b-hidroxibutirato sanguíneo son realizadas en tiempos reales, son precisas y cuantitativas, en contraste con la prueba de orina con nitroprusiato,las muestras de sangre no son alteradas por el grado de hidratación. Los niveles de b-hidroxibutirato <0.5 mmol/l son normales, cuando los niveles de b-hidroxibutirato se encuentran 0.6 a 1.5 mmol/l se consideran elevación moderada y podrían indicar el desarrollo de un problema que requiriera asistencia médica, los niveles mayores de 1.5 mmol/l indican riesgo alto de desarrollar cetoacidosis y deberá buscarse la atención inmediata de un profesional de la salud.Con todas estas facilidades de control, si el paciente o sus familiares reconoce, la cetosis y otros signos tempranos de cetoacidosis, pueden ser sometidos a monitoreo tanto de la glucemia como de los cuerpos cetónicos, y ser manejo en casa, usando la dosificación de insulina bajo la orientación médica, evitando así el avance progresivo a la cetoacidosis que requiera hospitalización.
(Tomado de: SJ Brink. Diabetic Ketoacidosis. Acta Paediatr Suppl. 427:14-24, 1999.)